Sedación Paliativa vs. Eutanasia.

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Después de valorar la situación de un paciente con enfermedad avanzada terminal y ver que estaba entrando en situación de últimos días y se encontraba con signos de disconfort, me senté con la familia para compartir con ellos la información y acoger las dudas e intentar resolverlas.

Cuando termine la entrevista, tuve la impresión que todos éramos conscientes del momento que estaba pasando el paciente y que tendríamos por lo tanto que ajustar los fármacos para brindar confort durante el proceso final de la vida. Cuando salimos de la sala, uno de los familiares cogió el teléfono y comento con otro. Ya lo van a sedar y esto acabará hoy…!

Inmediatamente me volví a sentar con ellos y explicar con un lenguaje coloquial las diferencias entre la sedación paliativa y lo que creo que ellos habían entendido.

Sedar significa apaciguar, sosegar, calmar. La sedación es una maniobra indicada frecuentemente en medicina con el objetivo de prevenir o tratar un dolor o el malestar psicológico producido por maniobras diagnósticas, terapéuticas y la propia enfermedad; pero con un único objetivo que es proteger al paciente.

Se entiende por sedación paliativa la administración deliberada de fármacos, en las dosis y combinaciones requeridas, para reducir la consciencia de un paciente con enfermedad avanzada o terminal, tanto como sea preciso para aliviar adecuadamente uno o más síntomas refractarios y con su consentimiento explícito, implícito o delegado.

Síntoma refractario

Es aquel síntoma que no puede ser controlado adecuadamente a pesar de los intensos esfuerzos para hallar un tratamiento tolerable, en un plazo de tiempo razonable, sin que comprometa la consciencia del paciente.

La determinación de la refractariedad ha de incluir, siempre que sea posible, el consenso con otros miembros del equipo terapéutico (con el mayor número posible) y/o el asesoramiento de otros especialistas.

Requerimientos éticos de la sedación paliativa

Existencia de un síntoma refractario

Tiene como objetivo disminuir sufrimiento

Disminución proporcionada del nivel de conciencia por la necesidad del alivio del sufrimiento con fármacos en las dosis y combinaciones requeridas

Consentimiento del paciente o familiar

Eutanasia

Se define como una conducta intencionalmente dirigida a terminar con la vida de una persona competente que lo solicita de forma voluntaria y que tiene una enfermedad grave e irreversible por razones compasivas y en un contexto médico.

Existen diferencias conceptuales entre la sedación paliativa y la eutanasia que son importantes  de conocer. Según la intención, la sedación  procura aliviar el sufrimiento producido por un síntoma refractario, mientras que en la eutanasia se pretende provocar la muerte a petición del paciente para evitar el sufrimiento. Según su procedimiento en la sedación se administran fármacos para reducir el nivel de conciencia de forma proporcionada al control del síntoma y en la eutanasia administrar fármacos a dosis letales que provoquen la muerte de forma rápida. Según el resultado en la sedación se espera la disminución del nivel de conciencia mientras acontece la muerte y en algunos casos puede ser reversible, mientras que en la eutanasia se espera una  muerte anticipada y es irreversible.

En conclusión, la sedación paliativa se diferencia de la eutanasia, tanto del punto de vista conceptual, como de su aplicación en la práctica clínica. Además es importante saber que todos los pacientes mueren sedados, pero no todos necesitan sedación.

Link sobre el debate: https://www.xiptv.cat/ben-trobats/capitol/eutanasia#.WKgqw9g

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